Todo empezó en una servilleta. El fichaje más costoso en la historia del fútbol mundial se comenzó a gestar en uno de esos papelitos. Casi que como el inicio de una historia de amor, con el pulso algo nervioso Florentino Pérez, presidente del Real Madrid, escribió sobre ella: “¿Quieres jugar en el Madrid?” Sutilmente, sin que las otras personas que compartían la mesa se dieran cuenta, el presidente le hizo llegar el mensaje a Zinedine Zidane, quien sin pensarlo dos veces le regresó el papel con un “sí” como respuesta.
De allí en adelante, Pérez se dio a la tarea de cumplir un viejo sueño: reunir en el mejor equipo del siglo XX a los mejores jugadores del mundo. Ya tenía a Raúl, a Roberto Carlos y demás. El año pasado casi causa una nueva guerra civil en España por el traspaso de Figo del Barcelona al Madrid. Sólo faltaba Zidane.
“Vamos a por él”, dijo, y lo logró.
Lo consiguió por una cifra que ronda los 70 millones de dólares. Frente a esto, el mismo Zidane declaró que aunque se paguen miles de millones por él, la operación será siempre rentable, porque volverá a ser el mejor jugador del mundo, y así ayudará a que su equipo esté en lo más alto. ¿De nuevo la Champions League? El Madrid lo contrató para ello. No hay duda. Y a él le cae como anillo al dedo, pues es el único trofeo que le falta en sus palmares.
Por eso, y ante la nueva temporada de fútbol que se presenta en Europa, calificamos una a una las características principales que hacen de este francés —de ascendencia argelina— el número uno del mundo. El más costoso. Casi que no tiene precio, porque forma parte de los Verón, los Figo, los Beckham, los Crespo…, ese grupo de jugadores que marcan la diferencia en cualquier cancha del mundo; esos talentos que el fútbol necesita pero que no se dan a borbotones. De ahí su precio.

ZIZOU EN CIFRAS

Seguros:
Real Madrid contrató una serie de pólizas de seguro que le cubren en caso de enfermedad o muerte por valor de 200.000 dólares anuales. En caso de lesión, la compañía aseguradora pagaría la nómina de Zidane.

Sueldo:
Por cada una de las temporadas en el Madrid, Zinedine cobrará 5’000.000 de dólares. La cláusula de rescisión —romper el contrato antes de lo pactado entre las partes— para algún equipo interesado será de 150 millones de dólares.

Merchandising I:
En los dos primeros días de la confirmación del fichaje por el Madrid se vendieron tres mil camisetas con el número 5 que llevará en la temporada 2001–2002. Por Internet, la camiseta vale 60 dólares. Durante el acto de presentación, la empresa patrocinadora tuvo que pagar un millón de dólares..

Merchandising II:
Zidane es imagen exclusiva de Adidas, pero no se sabe exactamente cuánto percibe por semejante contrato. Lo único seguro es que ha de ser de mucho ceros a la derecha. Por 16.394 dólares se subastó, entre 150 oferentes de todo el mundo, el botín Adidas dorado con el que el jugador marcó el gol del triunfo, en el juego amistoso que Francia le ganó a Alemania 1–0, el 27 de febrero del 2001.

1. Cabeza
No es un cabeceador nato. Muy pocas veces ha marcado de cabeza pero cuando Zinedine se levanta a buscar por los aires sabe a lo que va. Los dos goles en la final del Mundial 98 contra Brasil, ¿no le dicen algo? 9

2. Técnica
Es rápido, tiene una excepcional calidad técnica y visión de juego. Se le acusa de irregular. Con frecuencia desaparece de los partidos. Según los que lo conocen, Zidane brilla más bajo presión. 9

3. Liderazgo
Bajo. Siempre se le ha cuestionado su capacidad de liderazgo, pues nunca se muestra en la cancha para ‘echarse’ el equipo encima. Siempre se ha escudado en lo que pueden hacer sus compañeros de la selección francesa como Didier Deschamps o Laurent Blanc, y en la Juventus por Alessandro Del Piero y Augusto Conte. En el Real Madrid, seguramente, el liderazgo recaerá en nombres como Fernando Hierro, Raúl o Figo antes que en Zidane. 7

4. Temperamento
Frío. Carácter inesperadamente explosivo. Cuando ‘le sacan la piedra’ no se controla. De ello dan razón un defensa de Arabia Saudita que recibió un pisotón durante la primera fase del Mundial 98 y el alemán Kientz, a quién Zidane le metió un cabezazo en la anterior Champion League. En los dos casos terminó expulsado. Por no medir estas acciones dentro de la cancha su equipo es el que resulta perjudicado. 6

5. Piernas
Hábil con la derecha y con la izquierda, Zidane aprovecha este factor para desequilibrar a sus rivales. Tiene buen disparo de media distancia y ejecuta de manera brillante los tiros libres. 10

6. Experiencia
Tiene 29 años. Debutó en la Primera División francesa el 20 de mayo de 1989 en el Cannes (88–92). Allí jugó 59 partidos y anotó 6 goles. Luego pasó al Burdeos (92–96) donde participó en 140 encuentros y metió 28 goles. De allí saltó a la Juventus (96–01), equipo italiano en el que pasó cinco temporadas, jugo 150 partidos y anotó 24 goles. Con ‘Les Bleus’ — término con el que se conoce a la Selección francesa— lleva jugados 64 partidos y ha anotado 19 goles. 10

7. GANADOR
Su hoja de vida intimida a cualquiera. Con Francia: Campeón del Mundo 1998 y de la Eurocopa de Naciones 2000. Con la Juventus: Campeón de la Supercopa de Europa 1997, Campeón de la Copa Intercontinental 1996, Campeón de liga de Italia 1997 y 1998. Mejor jugador FIFA 1998 y 2000. 10

8. Físico
Potente físicamente. Con 1,85 centímetros de altura, 80 kilos de peso y una masa muscular envidiada por cualquier deportista, Zizou tiene la morfología perfecta de un atleta para emplearla a fondo en cualquier partido. Aunque no ha tenido lesiones graves, en su carrera ha sufrido lesiones menores que en cualquier momento podrían reincidir y rebajar su rendimiento. 9

9. Polifuncional
Sin ser un jugador polifuncional, es decir de aquellos que pueden ser empleados por el técnico en defensa, mediocampo, ataque y hasta portería, Zidane se desempeña a gusto como volante de creación, mediapunta o enganche y hasta de extremo izquierdo o derecho. 9

10. Goleador
No es de los que está en el tope de la tabla de goleadores, pero anotar goles no es raro en él. Casi que su especialidad son esos partidos duros donde alguien debe abrir el camino hacia el triunfo o el empate. Lo demostró desde su debut con la selección francesa. En un partido contra Checoslovaquia (agosto 17 de 1994) entró para la segunda parte y logró los dos goles que empataron el juego. 8

LAS PIERNAS MÁS COSTOSAS

No sólo las piernas de Zidane son las más costosas en el mundo. Aquí, cinco pares que valen millones. ¿Sabe a quiénes pertenecen?
1. La zamba del gol 2. El Saramago del Real 3. El Spice Gol 4. El hechizo del medio 5. La Muñeca

FICHA TECNICA
Nombre Zinedine Yasid Zidane
Apodo Zizou
Fecha de nacimiento 23/06/72
Lugar Marsella, Francia
Nacionalidad Francesa/Argelino
Religión Musulmana
Altura/Peso 185 cm./80 kg.
Posición Mediocampista
Ídolo Enzo Francescoli

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