Cuando se bajó la bandera a cuadros, el domingo 2 de septiembre —al terminar el Gran Premio de Bélgica— se presentó algo especial: Michael Schumacher, casi invencible piloto alemán, ganaba una carrera más en su vida (la número 52) y con su triunfo superaba el récord de victorias obtenidas por el legendario Alain Prost. La marca de mayor número de carreras ganadas en Fórmula Uno que tenía el piloto francés pasaba a otras manos. A otro timón. A ‘Schummi’.
Días después, el 29 de septiembre, en medio de un estadio repleto de estadounidenses que comían perros calientes y tomaban Coca–Cola, un pelotero de los Gigantes de San Francisco conectaba su cuadrangular número 69 de lo que iba del año.
“Barry Bonds sigue tras Mark McGwire”, titularon las páginas deportivas de los periódicos, al día siguiente, en alusión a que Bonds podría romper la marca de más vuela–cercas en una temporada que, hasta el momento, exhibe con orgullo McGwire con 70 cuadrangulares. (Al leer este artículo, es muy probable que el pelotero de los Gigantes ya haya superado esa cifra).
Estos dos ejemplos ilustran cómo se mueve el mundo de los récords, ése donde los protagonistas no sólo se preparan para ganar o recibir la ovación del público, sino que entrenan también para vencer su propia marca. Sus propios registros.
Y aunque la lista de los hombres–récord es muy larga (y casi imposible de seguir por la rapidez con la cual cambian las marcas) aquí están diez deportistas que vale la pena tener en cuenta, antes de que algún otro atleta destruya los registros que poseen los demás.
Chris Boardman (ciclismo), José Luis Chilavert (fútbol), Neil Jenkins (rugby), Tommi Makinen (rallye), Mark McGwire (béisbol), Pete Sampras (tenis), Michael Schumacher (automovilismo), Buck ‘El Bulto’ Smith (boxeo), John Stockton (baloncesto) e Ian Thorpe (natación) son esos rostros sinónimos de marcas. Son los atletas que para SoHo van más fuerte y más lejos.

CHRIS BOARDMAN/CICLISMO
Récord: sobre los pedales es el hombre más veloz que existe en la Tierra. Con 49,442 kilómetros por hora, este ciclista británico tiene el récord profesional de la hora en bicicleta tradicional, superando la marca que hace 29 años impuso, nada más y nada menos, Eddy Merkx. Atrás quedaron los registros anulados de Moser, Rominger e Induraín.
Equipo: Credit Agricole
Debut: 1993
Nacimiento: 26/08/1968
País: Inglaterra
Edad: 33 años
Estatura: 1,88 m.
Peso: 90 kg.

JOSÉ LUIS CHILAVERT/FÚTBOL
Récord: los arqueros son recordados por sus grandes atajadas (Gordon Banks al sacar el cabezazo de Pelé en el 70). Otros por sus errores (Higuita al perder la pelota con Roger Milla en el 90). Pero por goleadores… ¡nunca! Con 34 goles, Chilavert es el portero que más goles ha anotado en primera división en toda la historia. Los hizo con Vélez Sarsfield durante su estadía en Argentina.
Equipo: Estrasburgo
Debut: 1980 en Paraguay
Nacimiento: 27/07/1965
País: Paraguay
Edad: 36 años
Estatura: 1,83 m.
Peso: 88 kg.

NEIL JENKINS/RUGBY
Récord: este medio del seleccionado galés es el primer jugador en la historia del rugby en pasar la barrera de los 1.000 puntos. Aunque es criticado por su juego limitado con las manos, al momento de patear: nadie como él. Meticuloso a la hora de golpear con pierna derecha la pelota, este jugador tiene como única misión pasarla siempre a través de la ‘H’. Lo demás no cuenta para el marcador.
Equipo: Cardiff (País de Gales)
Debut: 1991
Nacimiento: 08/07/1971
País: País de Gales
Edad: 30 años
Estatura: 1,78 m.
Peso: 90 kg.

TOMMI MAKINEN/RALLYE
Récord: aprendió a manejar en tractores a los 5 años. Por eso, nada detiene a este finlandés que tiene el mayor número de victorias en pruebas del Mundial de Rallye: 23. Además, es el primer piloto en ganar cuatro títulos consecutivos 96, 97, 98 y 99. Este año puede ser el quinto. Sígale la pista porque todavía falta una carrera por cumplirse en Córcega, Italia, entre el 18 y el 21 de octubre. Desde ya, lo expertos lo dan como el seguro campeón.
Equipo: Mitsubishi Ralliart
Debut: 1987
Nacimiento: 26/06/1964
País: Finlandia
Edad: 37 años
Estatura: 1,80 m.
Peso: 78 kg.

MARK McGWIRE/BÉISBOL
Récord: se vaaaa… gritan en la Grandes Ligas, cuando este mastodonte se hace presente en el home. En 1998, McGwire sacó 70 veces la pelota del estadio, que es el mayor número de home runs que se han hecho en una temporada. Este año, su reinado puede terminar, pues Barry Bonds le está pisando los talones con 69.
Equipo: Cardenales de San Luis
Debut: 1986
Nacimiento: 01/10/1963
País: Estados Unidos
Edad: 38 años
Estatura: 1,96 m.
Peso: 113 kg.

PETE SAMPRAS/TENIS
Récord: como en el Viejo Oeste, Sampras era la mano derecha más rápida de la ATP. Sus aces a velocidades de casi 200 km/h inundaban las canchas del circuito profesional. Pete posee el mayor número de torneos ganados de Grand Slam en la historia del tenis: 13 (Wimbledon 7, USOpen 4, Australia 2). Y eso que todavía no está retirado. ¿Habrá Sampras para otro?
Debut: 1988
Nacimiento: 12/08/1971
País: Estados Unidos
Edad: 30 años
Estatura: 1,85 m.
Peso: 79 kg.

MICHAEL SCHUMACHER/FÓRMULA 1
Récord: ¿qué se puede decir del mejor piloto en la actualidad de la F1? Casi nada, pero la anécdota dice que desde que ganó el Gran Premio de Bélgica pasó a ser el piloto con más victorias en el Campeonato Mundial de Fórmula Uno. Completó 52 carreras. ¿Quién le pondrá la pata? ¿Juan Pablo Montoya? ¿Kimi Raikkonen?
Equipo: Ferrari
Debut: 1991
Nacimiento: 03/01/1969
País: Alemania
Edad: 32 años
Estatura: 1,74 m.
Peso: 75 kg.

BUCK SMITH/BOXEO
Récord: quizás el nombre no le dice nada. Quizás cuando se hable de boxeo usted piense en Tyson o Alí. Pero en este deporte existen muchos que no han conocido la gloria. Uno de ellos es ‘El Bulto’ Smith, quien con 210 combates es el pugilista que más veces ha peleado sin conseguir un solo título. ‘El Bulto’ pelea hasta 12 veces por mes y cuando no encuentra rival profesional va a la cárceles, monta el ring y desafía a los presos.
Debut: 1987
Nacimiento: 1966
País: Estados Unidos
Edad: 35 años
Estatura: 1,75 m.
Peso: 70 kg.

JOHN STOCKTON/BALONCESTO
Récord: encestar es importante en el baloncesto, pero sin un buen asistente todo queda en el aire. En esa materia, Stockton es el Pibe Valderrama de la NBA. Por eso, en cuanto a ‘pase–cestas’ se refiere, el base de los Jazz tiene el récord en toda la historia con 14.503 asistencias.
Equipo: Jazz de Utah
Debut: 1984
Nacimiento: 26/03/1962
País: Estados Unidos
Edad: 39 años
Estatura: 1,85 m.
Peso: 80 kg.


IAN THORPE/NATACIÓN
Récord: más rápido que cualquier tiburón en las playas de Florida, el ‘torpedo’ australiano —como le dicen en el mundo del agua— tiene los mejores tiempos en 200m (1:44:06), 400m (3:40:17), 800m (7:39:16). Eso sin hablar de las seis medallas de oro que ganó en el reciente Mundial de Natación, realizado en julio en Fukuoka, Japón. Definitivamente, nadie lo ‘pesca’.
Club: SLC Aquadot
Debut: 1997
Nacimiento: 13/10/1982
País: Australia
Edad: 19 años
Estatura: 1,95 m.
Peso: 90 kg.

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