A mediados del año pasado descendió del Queen Elizabeth, atracado en el puerto de Nueva York, un viajero bien particular. No se trataba de otro millonario excéntrico, de esos que suelen viajar en barco porque el avión los marea, ni de miembro alguno de la monarquía británica. De hecho, el viajero ni siquiera era persona. Era un automóvil.

Un ejército de guardias vigilaba el enorme contenedor de cristal en el que reposaba el Maybach 62, un vehículo diseñado por la Daimler Chrysler y la Mercedes Benz con el único propósito de convertirse en el más lujoso del mundo y, por supuesto, para competir contra la Rolls Royce, empresa británica que a partir de este año es miembro de la poderosa familia BMW.
El Maybach 62 es una máquina imponente. Con 6,2 metros de largo y dos de ancho, este automóvil, aparte del astronómico costo (US$400.000), es además el sedan más grande del mundo. Cuenta con un motor V-12 de 5,5 litros que desarrolla 550 caballos de fuerza y su cabina no está muy lejos de las comodidades que ofrece el interior de un jet ejecutivo: cuenta con líneas telefónicas para cada pasajero, computadoras con multimedia para quienes viajan en la parte trasera del vehículo, sillas reclinables como las que tienen las mejores aerolíneas en primera clase, bar y nevera, y equipo de sonido de alta fidelidad con sistema de DVD. En pocas palabras, el Maybach incluye todo lo que usted alguna vez soñó ver en un automóvil. Y dos o tres cosas más.

Otros lujosos

Rolls Royce Phantom
Modelo: 2003 / Motor: V-12 de 6,7 litros / Potencia: 453 hp / Largo: 5,79 m / Ancho: 1,90 m / De 0 a 100 km/h: 5,7 segundos / Velocidad máxima: 241,4 km/h / Peso: 2.484 kg / Precio: US$390.000

Bentley Azure Convertible
Modelo: 2003 / Motor: V-8 de 6,75 litros / Potencia: 403,6 hp / Largo: 5,35 m / Ancho: 2,05 m / Velocidad máxima: 241,4 km/h / Peso: 2.980 kg / Precio: US$320.000

Aston Martin Vanquish
Modelo: Aston Martin 007 Vanquish V12 / Motor: V-12 de 8 litros / Potencia: 460 hp / De 0 a 100 km/h: 4,5 segundos / Velocidad máxima: 307,2 km/h / Transmisión: 6 velocidades / Precio: US$232.000

Jaguar XKR Convertible
Modelo: Jaguar XKR Convertible / Motor: V-8 supercargado de 4 litros / Potencia: 370 hp / Largo: 4, 59 m / Ancho: 1,82 m / De 0 a 100 km/h: 5,2 segundos / Velocidad máxima: 320 km/h / Transmisión: 6 velocidades / Peso: 1.678 kg / Precio: entre US$88.000 y US$100.000

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